今天我們要分享《普通人的財富自由之道》這本書,雖然書名中有「財富自由」,但是跟我們過往介紹的書很不一樣。他沒有教我們買股票、買 ETF、投資房地產。

而是扎扎實實地分享如何透過「自媒體創業」達到財富自由。

普通人的財富自由之道書籍照片

所以如果你真的對於用文字、聲音、影片、圖文等各種方式,分享你的知識、體悟、發現,一點興趣也沒有的話,那這篇文章對你可能幫助不大。

但如果你對經營自媒體、創業有興趣,或是單純想了解 Podcaster、YouTuber、Blogger、Instagramer 的各種獲利之道,就繼續看下去吧!

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一年獲利數千萬,自媒體怎麼賺錢?

作者 John Lee Dumas 的自媒體帝國從 Podcast 起家,他經營了一個日更型的訪談節目,叫做《Entrepreneurs on Fire》(火力全開的創業家),每天都會上架一集創業家訪談的節目,從 2012 年起至今不間斷。從 Podcast 開始發展出教練服務、付費社群、線上課程,甚至出版書籍、日誌。

John 在網站上公開了他經營《Entrepreneurs on Fire》的所有收入與花費。他說,公開這些資料、他們的學習與檢討,還有會計師的建議,可以讓其他也想走這條路的人,知道哪些事是可行的,什麼是不可行的。

從 2012 年創立《Entrepreneurs on Fire》至 2022 年 1 月,獲得的總收入是 $22,102,954 美元(約為 6 億 1500 萬台幣),淨收入 $16,732,180 美元(4 億 6500 萬台幣)。從 2014 年開始,《Entrepreneurs on Fire》的收入就一直維持在約 200 多萬美元。(除了 2015 特別高,到了 400 萬美元。)

以 2021 年來說:

  • Gross Income: US$2,728,140
  • Net Income: US$2,289,676

2021 收入分類:

  • EOFire Sponsorships:83%
  • Online Courses:5%
  • Affiliate Revenue:7%
  • Our Books:5%

細看其中收入最高的 3 月(也是本書原文出版的月份!):

  • Gross Income for March: US$313,386
  • Total Expenses for March: US$120,539
  • Total Net Profit for March: $US192,847

在他的每月報告中,可以看到各項收入和支出的細項。包含他獲得多少贊助費用、每種日誌的銷售收入與成本;線上課程的銷售和退費狀況;他聯盟行銷推廣哪些服務,帶回了多少收入等等。還有他使用了哪些服務,如顧問、法律、保險、金流費用、廣告費⋯⋯等等,甚至還有列出 John 支付給自己、女友和線上助理的費用! (BTW,線上助理費用每月 5400,John & Kate 的薪資是 $15,900)

從創業的第一年至今,10 年來支出與收入,逐年逐月的詳細分享,確實對想要走上自媒體創業這條路的人,是一個很有價值的參考。

這些資料都是公開、免費的,可以在這裡看到:https://www.eofire.com/income/ 

(這個 income report 也有一個很不錯的學習點:他在 report 中詳細列出自己的收入來源、支出項目,除了分享資訊外,也可以為這些產品、聯盟服務再次廣告。可以發現,從 2012 至今,報告越來越詳細。甚至除了分享有哪些付費課程帶來收入,也會分享有哪些免費課程來促成付費服務的銷售。相信除了是致力提升內容品質以外,也是因為發現這份 income report 的流量和導購效果)

John Lee Dumas 是誰?他如何靠自媒體創業財富自由?

John 大學時,領取美國儲備軍官訓練獎學金就學,在他大二的時候發生了 911 恐怖攻擊事件,因此畢業後他就兌現對美軍的承諾從軍去。簡單受訓後,他在伊拉克待了 13 個月,23 歲的他瞬間從一個無憂無慮的大學生,變成了帶領 4 台坦克和 16 名同袍的坦克指揮官。其中有 4 為同袍,在這 13 個月內為戰爭付出了最高的代價。為了緬懷這些同袍,作者對自己發誓絕對不會放棄追求有價值、幸福、充滿感激的人生,來榮耀他們的犧牲。

然而,當他真的從伊拉克回到原本的正常世界,卻飽受 PTSD(創傷後壓力症候群)折磨,掙扎著追求成就與幸福。即使,那時候他是有一份不錯的工作,財務狀況也十分穩定,但他就是不滿足、不快樂。回過頭看,他很清楚因為那時候,他曾經就讀法學院、投身企業融資、買賣房地產,都是在追求「成功」而非追求「價值」。

所以他就邊聽 Podcast 邊散步,想著自己還能做什麼呢?

突然,他想起不久前聊天時跟友人的抱怨——他喜歡採訪成功企業家的節目,可是他們都一週只更新一次,聽完最新一集又要苦等很久。如果有日更的節目,他肯定會很喜歡。他又想了想,何不自己來做這個節目呢?

就在 2012 年,他開始了《Entrepreneurs on Fire》(火力全開的創業家)。

剛剛我們提到,《Entrepreneurs on Fire》2014 開始每年營收都超過 200 萬美元,然而最開始的那 365 天,他們的營收 69,879 美元,扣掉成本後淨賺 26,143 美元。

《普通人的財富自由之道》主要就是在分享,他如何從零開始,然後兩年內成長 1000 倍。

《Entrepreneurs on Fire》第一個 365 天收入。

Entrepreneurs on Fire(火力全開的創業家)發展歷程

決定要來做《Entrepreneurs on Fire》後,John 就列出了他喜歡的 Podcast 特色,如:音質好、主持人不會搶風頭、來賓成功且鼓舞人心、訪談聚焦於成功與失敗的故事、經常發表新級數、主持人恰當地做訪談重點總結;以及他不喜歡的狀況:音質不好,主持人常打斷來賓、主持人常常講重複的故事、受訪者沒有講具體故事,只講理念和動機、主持人不幫忙釐清問題,甚至似乎已經知道來賓要講什麼。

所以他知道他要做的 Podcast 是:

  • 有高級設備,確保音質良好
  • 有鼓舞人心又成功的來賓
  • 會確保來賓提到成功和失敗的故事
  • 來賓永遠是焦點,主持人不會搶鋒頭
  • 主持人會總結故事的重點與學習
  • 主持人會一直釐清問題,確保聽眾可以接收到清楚的資訊
  • 經常更新節目
  • 訪談維持在 15 – 25 分鐘且內容充實

利基市場

列出來之後,他發現:哎呀!市場上已經有這樣的節目了啊!

那他要如何確保他的節目能成功?他把「經常更新節目」提升到「每天更新節目」。

那時候,市場上沒有日更型的 Podcast,那他就一定會是最棒的日更 Podcast,雖然也可能是最爛的,但是因為沒有人跟他競爭,所以他的聽眾會有耐心等待他提升自己。門檻越高,競爭越低。

尋找理想的導師

在確認好他的利基市場、選擇的平台、理想的聽眾樣貌後,John 替自己找了一位導師。

那位導師必須是自己一年後想成為的人,這個人會知道如何達到那樣的成功階段,而且因為脫離上個階段並不遠,所以有熱騰騰的經驗、教訓、資源可以和他分享。

為了找到理想導師,他問了自己 5 個問題,一年後的今天——我創造了什麼?每天在做什麼?為誰服務?每月產生多少收入?正在進行哪些專案?

回答完這些問題後,他打開 Apple Podcast 商業類節目,造訪主持人的網站,研究他們的商業模式,依照他一年後的目標開始篩選名單。最後他寄信給了 Jaime Masters,表明希望可以加入他的輔導計畫(這項成本也可以在第一個 365 天的 income report 中看到)。後續 Jaime 給了他許多的指導和幫助,其中之一就是在他拖拖拉拉不敢將 Podcast 上架時,打電話警告他再拖下去就開除他的學員身份。

加入或打造智囊團

你可能聽過:你會是最常與你相處的五個人的平均值。

為了常常與具啟發性、激勵人心的人相處,他選擇加入和打造智囊團。

其中一個智囊團的運作方式是:

  • 每週見面一小時
  • 每個人先花 5 分鐘分享本週最大勝利與教訓
  • 接著,由當週的「主位」負責分享目前最掙扎的事,大家進行進一步討論
  • 最後,分享每個人下週的目標

在智囊團的會議上,除了可以針對彼此的問題交流經驗與資源,也因為有要分享當週進度的壓力,平常執行專案的時候,也會更謹守自己的 deadline,這就是問責夥伴的力量!

內容產出

《Entrepreneurs on Fire》是一個日更節目,雖然多數人可能都沒做過這樣的事,但應該可以想像那會有多困難吧?

他選擇使用分批處理的方式:

  • 星期一是規劃日
  • 星期二是訪談日(一天進行 8 個訪談,雖然很累,但會比他在伊拉克作戰累嗎?)
  • 星期三剪輯、製作節目筆記、安排節目順序
  • 星期四處理代辦雜事
  • 星期五做下週的社群貼文和電子報
  • 週末放鬆,有時間也可以完成其他任務

年復一年的堅持,需要非凡的紀律和毅力。

有些人可能會想:果然是待過軍隊的人啊!

但作者在書中提到:「有很多人喜歡將我的『紀律嚴明』歸因於我待過軍隊,這樣他們才能對自己的缺乏紀律感覺良好。」

這當頭棒喝,打得我頭都腫起來了!

人們會用錢包表達支持

失敗的 Podplatform 服務:

  • 提供 Podcast 託管
  • 剪輯內容
  • 幫每集節目加開場和結語
  • 製作節目筆記
  • 同步更新到所有主流播放平台
  • 行銷節目

在寄出宣傳信件給自己的 Mail 名單後,他們馬上收到 2 筆訂單,就在 John 想說「沒錯!就是這樣!」的時候,就沒有然後了。不久之後,其中一個人說他想了想這個服務可能不適合他,所以要退費。瞬間,他失去了 50% 的客戶。而僅存的那個人,對每個環節都有一堆問題,而且在節目上架前一天的凌晨,John 收到他寫信要求把第 28 分 43 秒出現的「嗯」剪掉。John 完成了這個要求,然後寫一封信說他會全額退款,並且關閉這項服務。

這個經驗雖然慘痛,但是他也學到了教訓。

後來,在他準備開始經營付費社群「播客天堂」之前,他就先寫信給他的名單,說明這項服務的內容:

  • 教學影片
  • 處理各項事務的模板
  • 線上互動與回答問題
  • 每月直播活動

信件最後他說:「如果在週日午夜前,至少有 20 人報名的話,播客天堂的大門會在 45 天內開啟。早鳥享有優惠,而且在這 45 天內可以參與打造的過程。但是如果沒有達到 20 人的門檻,播客天堂只會是一場夢。」

這次,他在 2 小時內就賣出 20 個名額,在週日午夜前,已經有了 35 名早鳥會員。

以上是《普通人的財富自由之道》中關於 Entrepreneurs on Fire 發展,對我特別有啓發的故事。在書中,John 分享了更多細節,還有其他創業家的故事。如果你對於自媒體創業如何開始、內容規劃、實際產出、創造多元的獲利模式、打造團隊,想要多瞭解,都非常推薦你讀這本書。甚至你只是覺得缺乏動力,想要來受到鼓舞,也非常推薦這本乾貨與雞湯兼具的好書。

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